Liberia ebolavrij verklaard: goed nieuws maar strijd tegen ebola nog niet voorbij

Zaterdag 9 mei 2015 — Artsen Zonder Grenzen is verheugd dat Liberia vandaag door de Wereldgezondheidsorganisatie ebolavrij is verklaard. Maar, er worden nog steeds mensen met ebola besmet in buurlanden Guinee en Sierra Leone. De uitbraak is dus nog niet voorbij waarschuwt Artsen Zonder Grenzen.

Terugslag voorkomen

’42 dagen zonder nieuwe ebolagevallen is werkelijk een mijlpaal voor Liberia,’ aldus Mariateresa Cacciapuoti, landencoördinator van Artsen Zonder Grenzen in Liberia. ‘Maar we moeten dit tempo vasthouden tot alle drie landen kunnen rapporteren dat ze 42 dagen lang geen nieuwe ebolapatiënten hebben.’ Om te voorkomen dat ebola opnieuw in Liberia de kop opsteekt, moet de surveillance in grensgebieden verbeterd worden. ‘De Liberiaanse regering en het volk hebben hard eraan gewerkt om met ons deze mijlpaal te bereiken, maar dat kan in een oogwenk teniet worden gedaan.’

Herstel gezondheidszorg prioriteit

De ebola-epidemie heeft bovendien het al fragiele gezondheidszorgstelsel gedecimeerd: bijna 200 Liberiaanse gezondheidszorgmedewerkers zijn aan ebola overleden. ‘Het is tijd om algemene medische zorg prioriteit te geven,’ vervolgt Mariateresa Cacciapuoti. ‘De mensen moeten het gevoel krijgen dat ze voor medische hulp weer naar het ziekenhuis kunnen.’ De internationale gemeenschap moet Liberia – en Guinee en Sierra Leone – support geven in het herbouwen van een betaalbare gezondheidszorg met voldoende en goede mensen en middelen.’

Lering trekken

‘De wereld kwam te traag in actie,’ aldus Henry Gray, verantwoordelijk voor de ebolahulp van Artsen Zonder Grenzen vanuit Brussel. ‘Van die fout heeft iedereen geleerd, maar wel ten koste van duizenden levens. We kunnen nu alleen maar hopen dat dezelfde fout niet opnieuw zal worden gemaakt.’

10.212 ebolagevallen in Liberia

Liberia is zwaar getroffen door de huidige ebola-uitbraak: het land telt 10.212 besmette mensen en 4.573 doden. De maanden augustus tot en met oktober 2014 was de piek van de ebola-uitbraak in Liberia. In die tijd opende Artsen Zonder Grenzen ebolakliniek ELWA 3 in Monrovia waar 400 patiënten tegelijk verpleegd konden worden; daarmee was het de grootste ebolakliniek ter wereld. Artsen Zonder Grenzen hulpverleners hebben in totaal 9.470 patiënten opgenomen en 5.170 mensen bij wie ebola bevestigd werd verpleegd. Van dit laatste aantal hebben 2.956 mensen het helaas niet gered. 14 Artsen Zonder Grenzen hulpverleners in West-Afrika hebben door ebola het leven gelaten.

Ondersteuning medische zorg

Artsen Zonder Grenzen ondersteunt de medische zorg voor de bevolking van Liberia met een kinderkliniek in Monrovia. Ook voert Artsen Zonder Grenzen nu samen met het Liberiaanse ministerie van Volksgezondheid een mazelenvaccinatieactie uit in 3 districten van hoofdstad Monrovia.

Kritisch rapport

Eind maart publiceerde Artsen Zonder Grenzen een kritisch rapport over de tekortkomingen van de internationale hulp voor de ebola-epidemie: ‘Pushed to the Limit and Beyond’. Het beschrijft hoe men vasthield aan een collectieve inertie, ondanks de herhaaldelijke oproepen voor hulp van Artsen Zonder Grenzen. In het rapport stelde Artsen Zonder Grenzen ook dat ebola-epidemie de zwakheid van de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden blootlegde.