Kos: Apathie Griekse autoriteiten slaat om in misbruik van vluchtelingen

Woensdag 12 augustus 2015 — Op het Griekse eiland Kos is er geen georganiseerde opvang voor de duizenden vluchtelingen, die blijven aankomen. Ondanks de herhaalde oproepen van Artsen Zonder Grenzen om een degelijke en humane opvang te voorzien op de Dodecanese eilanden, en specifiek op Kos, hebben de Griekse autoriteiten nog steeds geen actie ondernomen. De voorbije dagen was Artsen Zonder Grenzen getuige van intimidatie van de migranten en vluchtelingen, onder meer door veiligheidsagenten die hen verboden om plaats te nemen op bankjes in de stad.

In de maand juli kwamen meer dan 7000 migranten, asielzoekers en vluchtelingen toe op het eiland, wat een verdubbeling is ten opzichte van juni. Bij gebrek aan degelijke opvang slaan velen onder hen hun tenten op in parken, of slapen ze in de openlucht nabij het politiestation. Ze hebben er geen toegang tot toiletten of douches en sinds april al wordt er geen voedsel bedeeld. Hoewel er op het eiland voldoende terreinen beschikbaar zijn, werden geen opvangplaatsen geopend. De enige oplossing tot nu is om de mensen van de ene locatie naar de andere te verplaatsen.

De voorbije dagen ondernam de politie actie om de mensen te verjagen uit publieke plaatsen. Ze stuurden hen vervolgens naar het stadion aan de rand van de stad, waar er niet voldoende sanitaire voorzieningen of onderdak aanwezig is. De lokale overheid nam dit initiatief zonder echte opvang te organiseren in het stadion.

Deze ochtend waren er zo’n 2000 mensen aanwezig in het stadion, waaronder veel families met kleine kinderen en baby’s. Ze schoven in lange wachtrijen, onder de blakende zon aan in de hoop geregistreerd te worden door de politie. Die kon de situatie al snel niet meer aan en sproeide met brandblussers in de hoop de mensen uiteen te drijven.

“Artsen Zonder Grenzen is erg ongerust over de situatie in Kos “, zegt Brice de le Vingne, Directeur Operaties van Artsen Zonder Grenzen. “Wat eerst leek op apathie, wordt nu misbruik door de overheid, met toenemend geweld tegen deze kwetsbare bevolking. De meerderheid onder hen vlucht voor het geweld in Syrië of Afghanistan. De lokale overheden in Kos hebben duidelijk gezegd niet van plan te zijn de situatie voor deze mensen te verbeteren, omdat dit volgens hen enkel meer vluchtelingen zal aantrekken. Maar de waarheid is dat mensen die oorlog ontvluchten, zullen blijven toekomen, of de overheid hen dat nu belet of niet. De overheid moet nog altijd een site toewijzen dat voldoende groot is om iedereen op te vangen.”

Artsen Zonder Grenzen biedt medische hulp in het Captain Elias hotel, een verwaarloosd en vervallen gebouw zonder elektriciteit, waar honderden vluchtelingen onderdak zoeken. Ze verblijven er 10 tot 15 dagen in afwachting van hun registratie door de Griekse politie, die hen de nodige papieren geeft om verder te reizen. Artsen Zonder Grenzen organiseert eveneens mobiele klinieken en deelt materiaal uit aan de vluchtelingen die in de parken en andere publieke plaatsen verblijven.

Migranten vormen wachtrijen aan het gemeentelijk stadion en wachten op registratie door de Griekse politie
Migranten die uit de publieke ruimte verjaagd werden, verblijven buiten het gemeentelijk stadion in Kos, Griekenland