Ebola en RDC: un an après le début de l'épidémie, la réponse doit être adaptée d'urgence

Ebola en RDC: un an après le début de l'épidémie, la réponse doit être adaptée d'urgence

Bonjour,

Cela fait aujourd'hui un an qu'une épidémie d'Ebola sévit dans l'Est du Congo, contaminant 2.600 personnes dont 1.700 ont perdu la vie. La situation continue de se dégrader et la méfiance compréhensible de la population ne permet pas d'entrevoir une amélioration. Dans le communiqué ci-dessous, MSF appelle donc à adapter la réponse en tenant davantage compte des préoccupations des communautés.

Cordialement,

Raphaël Piret

Alors que la pire épidémie d'Ebola de l'histoire de la RDC entame sa deuxième année, la situation sur le terrain est préoccupante. En juillet, entre 80 et 100 personnes ont été diagnostiquées avec la maladie chaque semaine. L'Ouganda a vu ses premiers patients Ebola venus de RDC en juin, tandis que Goma, une ville de 1,5 million d'habitants, a enregistré son deuxième cas cette semaine.

Depuis août dernier, Ebola a infecté plus de 2 600 personnes et en a tué près de 1 800. Jusqu'à présent, environ un tiers des décès liés à l'Ebola ont été diagnostiqués post-mortem, alors qu'en moyenne six jours s'écoulent entre l'apparition des symptômes et le moment où un patient est admis dans un centre de traitement ou de transit Ebola - une période pendant laquelle son état se détériore et le virus peut être transmis à des tiers.

Il est clair que la riposte n'a jusqu'à présent pas réussi à contrôler cette épidémie, bien qu'elle dispose d'outils qui étaient soit indisponibles, soit très limités lors des précédentes flambées d'Ebola, tels qu'un vaccin expérimental et des traitements de développement.

Depuis le début de cette épidémie, l'insécurité a été mentionnée comme un défi important pour l'intervention. Le nord-est de la RDC est une zone de conflit actif depuis un quart de siècle et regorge de groupes armés.

Par ailleurs, les travailleurs de la santé associés à la réponse d'Ebola ne jouissent toujours pas de la confiance nécessaire. Ils ont été spécifiquement ciblés, ce qui a parfois entraîné la suspension, la limitation ou l'annulation d'activités cruciales telles que la recherche des contacts, les enquêtes d'alerte ou les campagnes de vaccination. MSF elle-même a été contrainte de quitter Katwa et Butembo en février, après de violentes attaques contre les centres de traitement Ebola où nous travaillions.

Mais ni la peur suscitée par cette maladie mortelle et méconnue, ni la tension préexistante dans la région ne peuvent à elles seules expliquer l'incapacité de la réponse à gagner la participation de la population locale à cet effort. L'approche globale de l'intervention Ebola doit être remise en question et améliorée.

Mis en place comme un "système parallèle", les centres de traitement et de transit Ebola sont déconnectés des structures de santé locales que les gens connaissent bien. Par conséquent, ils semblent entourés de mystère, perçus comme des endroits où les gens vont mourir, une fois séparés de leur famille. Fait révélateur, 90 pour cent des patients admis au cours de l'année ont obtenu un résultat négatif au test Ebola et ont probablement souffert d'une autre maladie. Toutefois, ces centres n'ont pas la capacité de fournir des soins individualisés et de qualité pendant la période d'attente des résultats des tests Ebola. Cela a sans aucun doute entravé l'acceptation de ces installations par les communautés.

Les activités de MSF dans cette région instable sont antérieures à l'épidémie d'Ebola et nos équipes ont répondu à de crises récurrentes dues à la violence, au paludisme endémique, aux flambées de rougeole ou de choléra et y ont réagi. Cependant, la mobilisation massive de ressources associée à cette réponse marque un contraste frappant avec la négligence dont cette région a souffert au fil des décennies. Cela s'ajoute à la croyance répandue que la priorité de l'intervention Ebola n'est pas le meilleur intérêt de la population.

La réponse doit s'adapter d'urgence aux besoins et aux attentes de la population, y compris en termes de préférences dans l'offre de soins de santé, si nous voulons maîtriser l'épidémie. C'est pourquoi MSF s'efforce d'intégrer ses activités liées à Ebola dans les centres de santé et les hôpitaux locaux, en cherchant à encourager la déclaration précoce des symptômes et à faciliter le dépistage précoce des cas suspects. Les indications sont positives : en juillet, 20% des patients admis dans un centre de traitement Ebola à Beni ont été référés par un centre de santé soutenu par MSF, soit un pourcentage supérieur à celui des patients référés par les centres de transit Ebola.

Enfin, MSF se joint à l'appel de nombreux experts qui recommandent d'élargir l'accès à la vaccination expérimentale utilisée dans cette réponse. Plus de 170 000 personnes ont reçu le vaccin jusqu'à présent dans le cadre d'une approche de " vaccination en anneau " qui cible les contacts des patients Ebola confirmés et des travailleurs de première ligne, mais l'accès à la vaccination doit être élargi pour couvrir toutes les populations à risque.

De telles mesures sont nécessaires de toute urgence si nous voulons empêcher l'épidémie de durer une année de plus.

 

Depuis la déclaration de l'épidémie, MSF est intervenue dans différentes régions de la région et sur plusieurs fronts : soins aux patients, gestion des cas suspects, prévention et contrôle des infections, enquêtes d'alerte et promotion de la santé. Suite aux attaques contre les centres de traitement Ebola de Katwa et Butembo en février, nos équipes se sont concentrées sur le soutien aux établissements de santé locaux, pour faciliter l'accès aux soins dans un contexte Ebola et pour faciliter la détection et le diagnostic précoce des cas Ebola. Nos équipes travaillent actuellement à soutenir l'infrastructure sanitaire locale dans des villes telles que Goma, Beni, Lubero et Kayna au Nord-Kivu et Bunia, Mambasa et Biakato en Ituri.

A propos de MSF/AZG

Médecins Sans Frontières est une organisation médicale humanitaire d’urgence, active dans plus de 60 pays du monde.